漫步火星不迷路!英国地形测量局绘製首张火星地图

全世界最大地图製作商之一的英国地形测量局,已经为喜欢出游的人服务了超过两百年,而其人气不衰的关键在于,他们总是能把地图製作到令人难以置信的详尽清晰。尤其对许多热爱乡村的英国人来说,成立于 1791 年的英国地形测量局,一直以来都是能够让他们在美好的週日早晨,能够安心得在草木茂盛的大自然中健行的帮手。

不仅如此,他们同样提供政府或企业,又或包括各式 iOS 和 Android apps,有关他们着名的印刷地图,已一段很长的时日。而现在,他们首次把绘製地图的触角延伸至英国海岸以外,甚至是地球之外,绘製了一张火星表面地图。

该地图被发表在 Flickr 上,以 NASA 的数据製成佔地 380 万平方英里的火星表面,是火星表面的 7%。仔细看的话,上面还有 NASA 火星探路者号和探测船机会号的着陆点。

这张地图就如同英国地形测量局以往的地图风格,有着自己明显的特色,负责製图的 Chris Wesson 表示,他们看待火星数据的方式,就与他们看待其他测量局手上的地球地理资讯一样。

而製图的挑战就包括他必须以红色行星的角度思考其地貌。火星表面是非常崎岖的,但在如此大的土地範围中,土地的辽阔相对于几个有几千公尺深的陨石坑,则必须进行不同的明暗分布和地表放大,而在透过多次的错误尝试后,最终才得以顺利找出适合该地图的等高距,Wesson 解释 。

有鑒于许多私营企业和太空机构都在争相成为踏上火星的第一人,英国地形测量局为此才会被请託绘製出一幅属于英国地形测量局风格的火星地图,因为我们的地图容易理解且视觉化,也正因如此,我们才能预想这些人对于火星漫游的任务规划,并将这些讯息公开, 英国地形测量局产品总监 David Henderson 说 。

即使目前看来,可能还要好一段时间才可能看到太空人漫步于尘土飞扬的红色地表上,但想像要是当真的有人手握英国地形测量局所绘製的火星地图在火星上漫步时,可想而知到时测量局所获得的那份荣耀与骄傲。

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